Año nuevo

Fiction
Zeh Cover
Neujahr
Juli Zeh
Luchterhand Literaturverlag
192pp

Tenemos aquí una novela magistral, en la que, con patente destreza, Juli Zeh inicia un relato convencional sobre un padre de clase media en la edad madura que sale a montar en bicicleta un día de año nuevo, para irlo transformando a continuación en un sombrío cuento de hadas psicológico.

 

Henning vive bien: trabaja desde casa gran parte del tiempo para compartir las obligaciones paternas con su esposa Theresa. Pero cada vez se retrasa más en el trabajo, y parece como si hiciera ya siglos desde la última vez que pasó un rato con amigos, leyó una novela o, simplemente, tuvo algo de tiempo para sentarse y pensar. Aun así, adora a los niños, casi siempre se lleva bien con Theresa y esencialmente está satisfecho.

 

El día de año nuevo, se levanta decidido a empezar otra vez a montar en bicicleta. La familia se ha ido de vacaciones a Lanzarote; Theresa le ha reprendido por no usar la bicicleta que ha alquilado para la estancia. Va a montar hasta el pueblo de Femes, un trayecto corto bastante en cuesta. Cuando logra por fin superar la montaña, llega al pueblo y allí no hay un alma. A duras penas alcanza una casa fuera de la carretera antes de desmayarse por el calor. Una mujer lo encuentra y le trae agua y comida. Le enseña la casa, que no le parece desconocida del todo. Regresa entonces así el recuerdo sepultado en su inconsciente: de niño, a él y a su hermana los dejaron solos su madre y su padre en aquella misma casa durante tres días.

 

La segunda parte de la novela trata de esos tres días que Henning y su hermana Luna pasaron solos en la casa que la familia había alquilado en Lanzarote y cuánto los afligió su abandono. Henning tenía cinco años, Luna dos. Estas páginas, que, aunque narradas en tercera persona, siguen muy de cerca el punto de vista infantil de Henning, reflejan con mano maestra el miedo y la desesperación ante la ausencia de los padres. Se suma además la preocupación del niño por no estar cuidando bien de Luna, por no tener la casa limpia, por no irse a dormir a la hora debida...

 

La preocupación de Henning por tener cada vez más trabajo y más inseguridad económica resulta algo familiar en el contexto de nuestra cultura; y también nos llega hondo cómo el realismo cotidiano se va transformando gradualmente en horror surrealista, de un modo que recuerda Los días del abandono de Elena Ferrante o la película de Martin Scorsese Shutter Island. Un libro, pues, de originalidad impresionante y construido con una elegancia que deja clara la habilidad literaria de Zeh.

 

Juli Zeh, nacida en 1975, hizo estudios de Derecho en Passau y Leipzig y se doctoró en Derecho Europeo e Internacional, tras de lo cual pasó temporadas largas en Nueva York y Cracovia. Su debut novelístico Águilas y ángeles se convirtió en superventas internacional; desde entonces se han traducido libros suyos a 35 idiomas. Ha cosechado por sus obras numerosísimas distinciones, entre ellas los premios literarios Carl Amery y Thomas Mann y la Orden del Mérito alemana.

 

Obras anteriores:

Leere Herzen (2017), Unterleuten (2016), Nullzeit (Descompresión, 2012), Corpus Delicti (El método, 2009), Schilf (2007

Verlagsgruppe Random House (Alemania)

gesche.wendebourg@ randomhouse.de

Tel.: +49 (0)89 41363470

www.randomhouse.de

Applications should be made to the Goethe-Institut in your country.

For further information, please see our page on translation funding.