The Genius

"El genio" cuenta la vida del niño prodigio estadounidense William Sidis (1898-1944), al que se atribuye un CI de 240. Con una buena labor de investigación detrás, el autor dramatiza con brillantez su historia en páginas que resultan apasionantes.

William Sidis era hijo de Boris, refugiado ruso y prestigioso psicólogo, y Sarah, una de las primeras mujeres médico de los Estados Unidos. La pareja empezó a estimular la inteligencia del niño al día siguiente de su nacimiento. A los dieciocho meses lee ya el New York Times; a los dos años, escribe cartas en la máquina de escribir de su padre; a los seis años habla con fluidez varios idiomas y puede debatir sobre Platón con profesores de la universidad. A los ocho años empieza su educación secundaria; a los nueve aprueba los exámenes de ingreso en Harvard, aunque no le dejan matricularse hasta que cumpla once. En ese momento empiezan a aparecer noticias sobre él en la prensa de todo el país.

Tras licenciarse, William ejerce diversos trabajos, pero ninguno de ellos termina bien del todo. Pacifista a ultranza, se ve atraído por el ideal socialista y se niega a alistarse en el ejército cuando es llamado a filas en 1918. El resto de su vida se verá marcado por sus continuos problemas para encontrar un empleo satisfactorio, el carácter controlador de sus padres y el romance frustrado con la sufragista Martha Foley. Reacio a utilizar su inteligencia en beneficio de una sociedad que corría despiadada tras la ganancia económica y la guerra de agresión, William termina en la indigencia en las calles de Nueva York. Acogido por un amigo, empieza a escribir libros sobre asuntos muy diversos que nadie quiere editarle. Sus últimos cinco años de vida los dedicó a demandar a The New Yorker por el artículo despectivo sobre él publicado en 1937. Murió de un ataque al corazón cuando acababa de cumplir cuarenta y cuatro años.

La formación de Klaus Cäsar Zehrer como científico cultural le pone en la situación idónea para percibir todo el potencial y la triste caída de William Sidis en su corta vida, y también para reflexionar sobre su significado en el turbulento contexto de la primera mitad del siglo XX. La obra de Zehrer puede alinearse con la fascinación actual por la psicología infantil y diversos enfoques sobre la tarea paterna. Un libro elocuente, inteligente e incisivo que embelesará a gran número de lectores.

  • La increíble historia de William James Sidis, genio, rebelde y visionario muy por delante de su época. Zehrer ha escrito un libro más que notable, divertido, inteligente y de sorprendente actualidad.

    – Benedict Wells, escritor

Klaus Cäsar Zehrer nació en 1969 en Schwabach (Alemania). Es doctor en estudios culturales; vive en Berlín, donde trabaja en labores literarias y como editor y traductor. Entre sus obras publicadas se encuentra la antología "Hell und Schnell", en colaboración con Robert Gernhardt, considerada el texto canónico sobre la poesía humorística en alemán. "El genio" es su primera novela.

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