Gente mala

Fiction
lorenz just der boese mensch cover
Der böse Mensch
Lorenz Just
DuMont Verlag
176pp
Recomendación para EE.UU.
Sample translation

Vicios de gente ociosa

Lorenz Just hace su debut literario con una colección de relatos interrelacionados en los que reflexiona sobre la capacidad humana para hacer el mal. Su enfoque recuerda el estilo sardónico y sutil de Lydia Davis, en el que encontramos la misma enigmática tensión entre la perspectiva del narrador, que puede ser problemática, y las intenciones veladas del autor.

Los relatos están contados en un estilo somero y seco a través del cual el autor se distancia con ambigüedad e ironía, dejando que los lectores pronuncien sentencia por sí mismos. "El vecino" y "El vecino en la mesa de la cocina" son, ambos, monólogos pronunciados por un antiguo general y criminal de guerra africano, que ahora vive exiliado en Alemania. Al recordar la guerra y cómo actuó en ella, se esfuerza por seguir manteniendo los mismos puntos de vista. En el segundo relato, su esposa lo anima a que ponga por escrito lo vivido; el general le sigue la corriente aunque no ve en ello ningún valor liberador ni terapéutico. "Del diario de mi hermano" y "En el estudio" tratan sobre la obra e ideas de un joven artista, que es hermano del narrador. El primer relato evoca explícitamente las cartas de Vincent van Gogh a su hermano Theo. La ironía del asunto está en que el narrador –el autor del escrito– no sabe entender de todo al artista ni lo que es ser artista. En su diario, el hermano habla de su propia obra y por qué no le satisface. En el segundo relato, encontramos al narrador en el estudio de su hermano, que ha marchado de viaje; se aloja allí para escribir, pero, en vez de ello, pasa el tiempo contemplando los dibujos. Y así empieza a perfilarse una historia según va describiendo las obras de arte.

En "Querido hijo", el más audaz de los relatos, Just hace toda una exhibición de su ironía literaria. Se trata de una carta que un padre escribe a un hijo no nacido. Pronto nos enteramos de que el narrador y su esposa decidieron interrumpir el embarazo al saber que el niño iba a sufrir una discapacidad severa. Según se ve en la carta, el matrimonio siente que el niño sigue todavía a su lado; ven en él una especie de protector que siempre los acompaña, una presencia que, a sus ojos, justifica totalmente la decisión tomada. El autor no da ni un paso en falso que revele cómo ve él al padre ni su decisión, asunto que queda por entero en manos de los lectores.

Nos encontramos ante una obra ambiciosa por la amplitud de sus temas y enfoques narrativos. Hay conexiones entre varios de los relatos, lo cual logra sumergir al lector en un mundo disperso, pero con una cohesión convincente. Una lectura que invita a la reflexión y de la que, sin duda, se hablará bastante.

  • «Una gran obra literaria.» SWR2

Lorenz Just, nacido en 1983, cursó Estudios Islámicos en la Universidad de Halle an der Saale. Durante la carrera pasó largas estancias en Egipto, el Líbano y el Instituto de Oriente de Beirut. También viajó por Yemen, Siria e Irán. Estudió de 2011 a 2015 en el Instituto Alemán de Literatura de Leipzig; en 2014 fue finalista del Certamen Literario de la MDR. En 2015, publicó la obra destinada al público adolescente "Mahoma. La vida desconocida del Profeta" (Gabriel Verlag). "Der böse Mensch" es su primera obra de ficción. Reside en Hannover.

Obras anteriores:
"Mahoma. La vida desconocida del Profeta" (2015)

Derechos de traducción disponibles en:
DuMont Buchverlag (Alemania)
Contacto: Judith Habermas
judith.habermas@dumont.de
www.dumont-buchverlag.de

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