Icaria

El relato está ambientado en abril de 1945, cuando el oficial estadounidense Michael Hansen, con veinticinco años de edad, se ve de regreso en Alemania, su país de nacimiento. Viaja con la misión de descubrir la actuación de un destacado científico durante el régimen nazi.

Por encargo de la División de Guerra Psicológica del ejército de los EE. UU., el joven debe averiguar cuanto sea posible en torno al profesor Alfred Ploetz, partidario de la eugenesia, y así llega a una librería de viejo de Múnich para hablar con Alfred Wagner, antiguo amigo y luego antagonista intelectual de Ploetz. Al preguntarle Hansen, el anciano de ochenta y un años le detalla cómo evolucionaron los ideales de Ploetz y sus posturas políticas desde su juventud hasta la edad adulta, siempre dentro de un círculo de amistades con orientación intelectual parecida. Wagner y Ploetz, que habían participado en la fundación de distintos grupos políticos, concibieron planes idealistas y ambiciosos para crear comunidades socialistas. Empezaron a disentir entre sí tras visitar Icaria, una comunidad utópica real fundada en los EE. UU. a finales del siglo XIX. No por ello se rompió la amistad, pero la teoría de Ploetz acerca de la higiene racial lo fue aproximando al partido nazi, mientras Wagner, por sus ideas políticas, terminó preso en un campo de trabajo tras dos años escondido.

"Icaria" es una novela histórica fascinante que sumerge al lector en la época narrada mezclando personajes imaginarios e históricos. En su mayor parte, la acción sucede en Alemania en 1945, pero la narración se remonta hasta los últimos años del siglo XIX. La narración alterna entre notas al modo de un diario, relatos en tercera persona sobre lo que Hansen observa y experimenta en su vida y su trabajo, y una transcripción integral de la entrevista de Hansen con Wagner. Mientras Hansen levanta acta de la Alemania ocupada y en ruinas, no deja de reflexionar sobre los alemanes y los soldados y oficiales estadounidenses con los que trata. Entre ellos está George, un soldado con el que Hansen comparte una vivienda confiscada por el ejército; la teniente primera Sarah, amiga y, a veces, amante; un grupo de jóvenes que trabajan para reconstruir un edificio de la universidad; Molly, la mujer que le atrae locamente, y Catherine, la mujer que ha dejado atrás. El joven hace también un viaje a las ruinas de la devastada Hamburgo para visitar el lugar en que estuvo la casa de su familia.

Uwe Timm es un talento literario de primera línea, cuya novela parcialmente autobiográfica "Tras la sombra de mi hermano: Vida y Muerte en las SS", en la que relata su experiencia personal en las horas más oscuras de Alemania, tuvo una recepción excelente. "Icaria" es un relato profundamente conmovedor y reflexivo que nos ofrece una imagen distinta de la Alemania de los primeros años siguientes a la II Guerra Mundial, y que viene a satisfacer sin duda el constante interés que muestra tener en el asunto el público de lengua inglesa.

Uwe Timm, nacido en 1940, vive dedicado a su obra literaria desde 1971. Ha publicado más de veinticinco libros para adultos y para niños. Sus libros para adultos están editados en Kiepenheuer & Witsch. En 2006 ganó los premios Napoli y Mondello, en 2009 el Heinrich Böll 2009 y en 2012 la Medalla Carl Zuckmayer. En 2013 se le concedió el Premio a la Cultura de la Ciudad de Múnich. Sus obras han sido traducidas a más de treinta idiomas. "Am Beispiel meines Bruders" ("Tras la sombra de mi hermano") se ha traducido a más de veinte idiomas tras su aparición en 2003.

Entre sus obras previas:

"Vogelweide" (2013), "Halbschatten" (2008), "Rot" (2005), "Am Beispiel meines Bruders" ("Tras la sombra de mi hermano", 2003), "Die Entdeckung der Currywurst" ("La invención de la salchicha al curry", 1993)

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