La ciudad de oro

Fiction
janesch cover
Die goldene Stadt
Sabrina Janesch
Rowohlt
528pp
Recomendación para EE.UU.
Sample translation

"La ciudad de oro" es una absorbente lectura que reconstruye la vida imaginaria de un explorador olvidado que buscó la ciudad perdida de los incas. Es una ficción literaria de alta calidad que mantiene hipnotizado al lector hasta la última página.

La inspiración del libro fueron las recientes investigaciones que indican que la legendaria ciudad peruana de Machu Pichu no fue descubierta en 1911, como suele creerse, por el explorador estadounidense Hiram Bingham en 1911, sino unos cuarenta años antes por un alemán llamado Augusto R. Berns. Tras amplia labor de investigación en Europa y Sudamérica, Janesch nos ofrece un fascinante relato sobre este personaje casi ausente en los registros históricos.

Rudolph August Berns se crió en una población a orillas del Rin. A sus veintiún años afrontó los peligros del largo viaje hasta Perú, donde se rebautizaría con el nombre de Augusto y aprendió quechua con los nativos. En 1872, preparado por fin tras varios años trabajando en el ferrocarril del país para financiar su expedición, partió junto con su socio Harry S. Singer. En su arriesgada ruta por los Andes vivieron algunos momentos de éxito en los que encontraron ruinas, pero la fabulosa ciudad perdida seguía escapándoseles. Un día, Berns salió solo para escalar hasta una meseta a 600 metros sobre el río Urubamba. Al aclararse la niebla, contempla ante sí cientos de terrazas excavadas en la falda de la montaña. Lo invade la euforia: ¡por fin El Dorado! Al día siguiente vuelve con Singer; cavan y cavan, pero no encuentran oro.

Los años siguientes, Berns trabajaría en una elaborada estafa, convenciendo a los principales hombres de negocios de Perú para que financien otro viaje a la ciudad perdida, y asegurándoles que traerá de vuelta oro bastante para hacerlos a todos ricos y famosos. Pero en 1888 huye con el dinero, dejando a los inversores sumidos en la vergüenza. Queda aún el epílogo, ambientado en 1911, cuando el estadounidense Bingham está explorando los Andes en busca de la ciudad perdida de los incas. Un día tiene un extraño encuentro con un anciano que habla con fluidez español y quechua, aunque el acento de su inglés revela procedencia alemana. Bingham le pregunta si ha oído acerca de alguna ruina interesante en la zona. Y así termina la novela.

Con un aire a "Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay" de Michael Chabon, Janesch ha logrado toda una proeza literaria por el tono épico de la historia, lo fascinante de la trama y la perfección con que está escrita.

  • Sabrina Janesch ha escrito una soberbia novela de aventuras, de tema fantástico pero basado en hechos históricos; todo un canto a lo imparable de la curiosidad humana.

    – Alberto Manguel

Sabrina Janesch cursó periodismo cultural en la Universidad de Hildesheim y estudios polacos en la Universidad Jagiellonian de Cracovia. En 2010 apareció su novela "Katzenberge", a la que siguieron, en 2012 y 2014, "Ambra" y "Tango para un perro". La obra literaria de Janesch le ha granjeado numerosas distinciones, entre ellas el premio Mara Cassens, el Nicolas Born y el Anna Seghers. Fue escritora residente en la Ledig House de Nueva York y escritora oficial de la ciudad de Gdansk. Actualmente reside en Münster con su familia.

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