Wallace

Fiction
Wallace Cover
Wallace
Anselm Oelze
Schöffling & Co.
264pp
Sample translation

Alfred Russel Wallace fue un naturalista decimonónico que concibió la teoría de la evolución a la vez que Charles Darwin, si bien nunca se le reconoció el mérito. Los capítulos de la novela tratan alternativamente la historia de Wallace mezclándola con la de Albrecht Bromberg, un vigilante nocturno que, en la época actual, y con ayuda de un variopinto grupo de amistades, pone en marcha un plan para rectificar esa falsedad histórica. Con un aire que recuerda el superventas de Daniel Kehlmann "La medición del mundo", esta primera incursión de Anselm Oelze en la ficción logra una combinación irresistible de narrativa histórica llena de colorido y extravagantes sucesos actuales.

Repasamos así la actividad de Wallace, explorador y naturalista en el Archipiélago Malayo y en Brasil, donde coleccionó y catalogó incontables especímenes. Es una persona poco ambiciosa, a quien no preocupa en particular que se dispense reconocimiento a su trabajo. En los episodios de época actual, el protagonista es Albrecht Bromberg, en su cómodo puesto de vigilante nocturno en el Museo de Ciencias Naturales e Historia de la localidad. De camino al trabajo un día, al pasar por delante de una librería de viejo, ve en el escaparate el retrato de un hombre con barba cuya cara ha visto hace poco revolviendo libros en la biblioteca del Museo. Durante una noche de embriaguez, el dueño de la librería le cuenta a Bromberg quién es el personaje –Alfred Russel Wallace– y la importancia histórica que no se le reconoce. El vigilante queda fascinado por la figura de Wallace, convirtiéndose para él en una obsesión que no llegara a obtener el renombre que merecía.

En 1858, Wallace escribió una carta a Darwin, con un ensayo adjunto en que planteaba la misma teoría de la evolución que llevaba mucho tiempo rondando la cabeza de Darwin, quien, por ello, aceleró la publicación de sus propios descubrimientos y se llevó todo el mérito. Nunca se ha llegado a encontrar esta carta de Wallace. Bromberg busca la manera de que se restituya a Wallace lo que se le debe, pero parece que la historia es de piedra. Y así, ayudado por su pequeño círculo de amistades, es como termina llegando al plan de falsificar la carta que Wallace envió a Darwin acompañando su ensayo. Luego podrían dejarla caer en un montón de documentos en alguna mesa del Museo hasta que la descubriera algún conservador. Entonces, tal es la convicción de Bromberg, se volvería por fin a escribir la historia de Wallace y Darwin.

Aunque no es la primera vez que Wallace aparece en la ficción –lo vimos en "El evolucionista", novela de Avi Sirlin de 2014–, es un personaje aún bastante poco atendido; Anselm Oelze nos ofrece aquí su vida y su aportación a la ciencia en una presentación innovadora y sugerente, en forma de una narración atractiva que entreteje los temas de la fama y el reconocimiento histórico.

  • «Con su Wallace, Anselm Oelze insufla nueva vida al género de la novela de aventuras.»

    International Literature Festival lit.COLOGNE

 

Anselm Oelze nació en Erfurt (Alemania) en 1986. Recorrió durante un año las selvas sudamericanas antes de estudiar filosofía, ciencias políticas y teología filosófica en las universidades de Friburgo y Oxford. Tras doctorarse en la Universidad Humboldt de Berlín, fue investigador en la Universidad de Helsinki. En la actualidad es profesor en la Ludwig Maximilian de Múnich y reside en Leipzig con su familia.

Derechos de traducción disponibles en:

Schöffling & Co. (Alemania)

Contacto: Anke Grahl

anke.grahl@schoeffling.de

Tel.: +49 (0)69 92078715

www.schoeffling.de

 

Solicitud de ayuda para los costes de traducción: Alemania (véase pág. 40)

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