Y Marx se quedó parado en el jardín de Darwin

Fiction
jerger cover
Und Marx stand still in Darwins Garten
Ilona Jerger
Ullstein Buchverlage
272pp

He aquí un sugerente relato ambientado en la intimidad de dos grandes pensadores de la época victoriana cuando ya vivían sus últimos años: Charles Darwin y Karl Marx.

Las primeras páginas nos muestran a un Darwin anciano. Lejos ya sus años de trotamundos, lleva desde hace tiempo una vida agradable en Kent, donde se ha buscado la ocupación de investigar las lombrices y su sensibilidad a la luz. Su única molestia es la insistencia de su esposa Emma para que confiese sus pecados y vuelva a la fe cristiana. En su fuero interno, Darwin también siente algo de culpa por haber provocado la desaparición del Creador cristiano, cual si ello fuera un daño no intencionado de sus descubrimientos en geología y zoología. Darwin se nos aparece desde la perspectiva de su médico de cabecera, entre cuyos pacientes está también Karl Marx. Marx vive a veinte millas de distancia, en el centro de Londres; desesperado por escribir otra obra de la magnitud de "Das Kapital", lucha al mismo tiempo con los achaques que empeoran su salud.

Jerger urde en la novela unas circunstancias imaginarias en las que Marx va a cenar a casa de Darwin. Los acompañan en la mesa dos señalados ateos y, por exigencias de Emma, el clérigo local. Como era inevitable, se desata una discusión apasionada, en la que Marx y los comensales afirman que en la naturaleza está la base para la verdadera cooperación en la sociedad humana, mientras Darwin los refuta acalorado y expone que la naturaleza tiende a la competición a cualquier precio. Para disgusto de Marx, Darwin rechaza también declararse ateo, y afirma ser agnóstico. La cena termina abruptamente al desmayarse el clérigo, pero, antes de despedirse, Marx y Darwin pasan un momento juntos en el jardín, donde, con serenidad, se confiesan mutuamente que ambos están luchando con el legado de su respectiva gran obra.

Jerger nos ofrece una visión totalmente singular de una época bien conocida, en páginas que recuerdan los relatos de A.S. Byatt o "La serpiente de Essex" de Sarah Perry. Con una impecable labor de investigación a sus espaldas y basándose en gran medida en hechos probados, la autora examina desde un punto de vista profundamente personal las vidas de Darwin y Marx, ahondando en sus respectivas relaciones familiares y el impacto de sus teorías en quienes los rodeaban. También subraya los momentos cruciales que impulsaron dichas teorías, y sabe rastrear los orígenes de cambios sucedidos en el pensamiento moderno. En conclusión, una lectura absorbente, muchas veces humorística, valiosa como ficción y por la amplitud de su perspectiva sobre el materialismo y la teoría de la evolución.

Ilona Jerger se crió junto al lago de Constanza y estudió filología alemana y ciencias políticas en la Universidad de Friburgo. Hasta 2011 fue redactora jefe de la revista natur; en la actualidad trabaja como periodista freelance. Sus anteriores obras de no ficción se han publicado en las editoriales C.H. Beck y Rowohlt. "Y Marx se quedó parado en el jardín de Darwin" es su primera novela.

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