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Bönt, Ralf

Die Entdeckung des Lichts
("El descubrimiento de la luz")

Abstand
Dumont Buchverlag, agosto 2009, 352 págs.
ISBN: 978-3-8321-9517-5
Autor&Derechos


Ralf Bönt nos ofrece en este libro, escrito con espléndido entusiasmo y una sólida labor de investigación, una novela sobre la vida, la época y la obra del químico y físico inglés Michael Faraday (1791 - 1867). En sus páginas conocemos con detalle las contribuciones con las que el investigador hizo época en el estudio de la electricidad y el electromagnetismo (que llevarían al primer prototipo con éxito de motor eléctrico) y sus experimentos sobre el magnetismo de la luz, que marcaron la senda por la que luego se desarrolló la iluminación eléctrica.
 
La vida de Faraday es en muchos aspectos la historia de un pobre que consigue hacer fortuna. La narración novelada de Bönt comienza por un prólogo en el que vemos al científico en su mediana edad: volcado sobre el escritorio por el dolor, incapaz de concentrarse debido a la intoxicación con mercurio y plomo, se esfuerza por escribir una carta a una admiradora. A continuación, el relato avanza de modo más lineal. Antes de nacer Faraday, sus padres, empobrecidos y en busca de trabajo tras una época de hambruna, emigran a Londres desde Westmorland, en la actual Cumbria, donde el padre era herrero. Tras la escolarización primaria, Faraday encontró trabajo de chico repartidor de periódicos, y después de encuadernador. Lector voraz, cada vez más obsesionado con los descubrimientos científicos y los nuevos métodos experimentales, asiste a clases, copia a mano innumerables gráficos vistos allí y, por fin, el famoso Humphry Davy lo acepta como ayudante de laboratorio en la Royal Institution.
 
Aquel hombrecito taciturno, que tras la aparente rudeza de sus modales ocultaba un espíritu receloso e introvertido y apasionadamente reflexivo, acompañó entonces a su jefe en sus viajes por Europa, se casó con una mujer seguidora de una corriente cristiana conocida como los sandemonianos y terminó por convertirse en un científico experimental conocido mundialmente que inspiró a jóvenes principiantes como Einstein y James Clerk Maxwell. La novela saca provecho de un reparto bien dibujado de personajes secundarios, entre los que destacan las apariciones estelares de Napoleón y el joven Friedrich Engels. Están también la Revolución Francesa, las guerras americanas de independencia y los levantamientos europeos de 1848, sucesos todos ellos que hacen aun más vivo el telón de fondo del libro, cuyo centro de atención es en todo momento el permanente afán de Faraday por mejorar el espíritu humano a través de sus experimentos, de esa "luz" del título que alude tanto literalmente a la luz que estudia experimentalmente el científico, como también a la luz del conocimiento a la que aspira.
 
Escrito en una prosa sin complicaciones, el libro es un respetuoso homenaje en el que resuena el agradecimiento de un amante de la Gran Bretaña del siglo XIX y su ciencia. Faraday reposa hoy en un escondido rincón del Cementerio de Highgate, un lugar que sin embargo intentan encontrar numerosos visitantes llegados del mundo entero.


«Un modo elegante de contar historias.»
Frankfurter Allgemeine Zeitung sobre "Berliner Stille"

«Una historia cautivadora y una compleja obra de arte literaria.»Daniel Kehlmann (Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung) sobre "Die Entdeckung des Lichts"
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Autor

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Ralf Bönt nació en Lich in 1963; tras una etapa de aprendiz de mecánico, hizo estudios universitarios de Física. Ha publicado diversos trabajos con relatos, novelas, guiones radiofónicos y ensayos; entre los reconocimientos recibidos por su obra se incluyen el Premio 3sat y becas de academias y fundaciones de toda Europa. Reside en Berlín.

Obras anteriores:
"Icks" (1999, Piper); "Gold" (2000, Piper); "Berliner Stille" (2006, Wallstein).
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